Udvikle din virksomhed


Udvikle din virksomhed

Processen med 3D-udskrivning ændrer hurtigt måden iværksættere tænker på deres produktionscykler. Historisk set har 3D-udskrivning været brugt til at fremskynde processen med at skabe prototyper, men som teknologien har udviklet sig, har 3D-udskrivning fundet vej i store industrier som rumfarts- og biomedicinske felter. Og det skaber nogle banebrydende resultater.

Mens 3D-printere stadig har en lang vej at gå, før de bliver perfekeret, har deres øgede adoption fra virksomheder, store og små, signaleret en forandring i tænkning for virksomheder, både i design og produktionsfaser. For at få mere at vide om, hvordan 3D-trykningsteknologi påvirker forretningen i dag, og hvor den går i fremtiden, talte Mobby Business til ingeniører og iværksættere om mulighederne for 3D-printere.

Først og fremmest hvad er 3D-udskrivning? Det er den proces, hvormed tredimensionelle digitale modeller laves i fysiske genstande ved hjælp af en 3D-printer. 3D-printeren arbejder sammen med computersoftware en digital .STS-fil på en computer og bruger derefter en filament eller en harpiks til at gøre den digitale repræsentation i håndgribeligt materiale, lag for lag.

3D-printere anvender mange forskellige materialer , herunder plast og polymerer, stål, titanium, guld og keramik. Denne alsidighed betyder, at 3D-trykte modeller kan bruges til alt fra kunstneriske skulpturer til flyvemaskiner. Nogle 3D-printere kan endda udskrive proteiner og kemikalier, som gør det muligt for enhederne at oprette fødevarer og medicin.

"Jeg tror ikke, at der er en komponent, der er lavet i dag, som ikke på nogen måde vil blive rørt ved 3D-udskrivning på en eller anden måde, uanset om direkte eller indirekte, siger Mark Cola, administrerende direktør for 3D-trykning og kvalitetssikringsselskab Sigma Labs.

De fleste eksperter er enige om, at store udviklinger i 3D-udskrivning er et par år rundt om hjørnet, og disse fremskridt vil revolutionere den måde virksomhederne tænke på fremstilling og deres forsyningskæder. Lad os først se på nogle af de måder, virksomheder bruger 3D-printere på.

En af de ældste anvendelser til 3D-printere er hurtig og effektiv oprettelse af prototyper. Siden printerne blev opfundet i 1983 har virksomheder ansat 3D-trykning for at få en brugbar model af deres ønskede slutprodukt, enten for at teste konceptet eller præsentere det for fremtidige investorer.

"Før vi kaldte det 3D-udskrivning blev kaldt hurtig prototyping, "siger Greg Paulsen, direktør for projektteknik til tredjepartsproducent Xometry. "Det plejede at blive betragtet som en måde at komme tæt på en funktionel model."

Nu ændrer det sig. Selvom iværksættere stadig gerne bruger 3D-udskrivning til prototyper, er teknologien blevet mere tilgængelig og tilpasningsbar, hvilket fører til nye applikationer.

Selv om 3D-printere kan være langsomme, er de dygtige til at opfylde lavt -volumenproduktionsbehov. I lighed med prototyping, hvis en iværksætter er klar til at lancere et nyt produkt og ikke er sikker på efterspørgslen, kan han eller hun udskrive en lille mængde for at teste farvandet. Produktion med lavt volumen er også almindeligt, når det gælder medicinsk udstyr, for eksempel som producenter opretter, test og redesigner deres produkter til optimering.

"Når små virksomheder udvikler nye produkter og skal lave 50 dele til test, eller bare at bringe til en messe, værktøj til traditionel produktion kan være meget dyrt, "Doug Collins, ejer af Avid 3D Printing, sagde. "De har måske ikke hovedstaden til at tackle [traditionel fremstilling]. 3D-printere tillader lav volumenproduktion uden så meget investering, så de kan spare kapitalen for de andre vigtige ting som markedsføring."

En anden fordelagtig anvendelse til 3D-printere er skabelsen af ​​mekaniske dele, enten til salg i store industrier eller til personlige reparationer. Mange produkter af 3D-udskrivning sælges ikke direkte til forbrugerne, men er skabt af virksomheder (eller tredjepartsleverandører) som komponenter i et større projekt. Et eksempel er GE Aviation's 3D trykte brændstofdyse, som vil blive tilføjet til virksomhedens CFM LEAP-flymotorer.

Små maskinforretninger eller enkeltpersoner, der ønsker at lave hjemreparationer, kan også anvende de samme teknikker til deres projekter. 3D-udskrivning har gjort det langt nemmere at gengive dele til maskiner, der måske ikke længere er i produktion, eller det ville tage for lang tid at komme frem.

"Jeg voksede op i en lille by på ca. 5.000 mennesker. Min stifter er en mekaniker, og han har ofte brug for at få specifikke dele, der ikke er umiddelbart tilgængelige, "siger Brent Hale, ejer af 3D-printoversigt website 3D Forged. "I stedet for at skulle køre ud af byen for at få en enkelt del, eller i stedet for at skulle vente på uger for en brugerdefineret del at komme ind, hvis min stiffar eller den lille lokale hardware har en 3D printer, kan han købe printbare skemaer til den del, han har brug for direkte fra producenten - eller designe dem selv - uploade dem til 3D-printeren og få sin nye del uden at skulle forlade byen eller vente uger for den del, der skal sendes til ham. "

Et særligt spændende aspekt ved 3D-udskrivning er evnen til at udskrive biomedicinske enheder, der er skræddersyet specifikt til enkeltpersoner. For eksempel udvikler nogle virksomheder 3D-trykte, brugerdefinerede proteser til amputere; Disse proteser er designet til at være langt mere behagelige for brugeren.

"[Biomedicinske ingeniører er] 3D-printkomponenter til mennesker, som bedre matcher deres egenskaber end hyldekomponenterne," sagde Cola. "Jeg tror, ​​hvor du ser denne teknologi går, er mere i forhold til ydeevne og atletisk side af virksomheden, hvor du har atleter fuldt ud genvinder deres præstationsniveauer efter skader, eller måske endda forbedre deres præstationsniveauer med 3D-komponenter, der er skræddersyet til deres behov."

Andre bemærkelsesværdige anvendelser af 3D-udskrivning på sundhedsområdet er i løbende bestræbelser på at udvikle udskrivbare organer til patienter med behov for transplantationer og trykning af kemikalier og proteiner til udvikling af nye lægemidler.

Når ingeniører designer en produkt, skal de huske begrænsningerne i produktionsprocessen. 3D-printere er i stand til at oprette dele, der tidligere ikke kunne opnås ved hjælp af traditionelle fremstillingsmetoder. Dette åbner en helt ny verden i designfasen, som kan føre til bedre, mere effektive produkter og komponenter.

"Jeg synes, at den spændende del fra et teknisk synspunkt er, hvordan det ændrer vores tænkningsproces til design af dele" Sagde collins "Vi har denne helt nye tilgang til design. Det er en spændende tid fra et designperspektiv."

"Det åbner op for alt, hvad du kan gøre med det," sagde Paulsen. "Jeg vil virkelig gerne tage denne teknologi ud af piedestallen og sige:" Dette er en normal fremstillingsproces, "ligesom alt andet."

Som 3D-printere spredes, kan de let reproduktion af beskyttet intellektuel ejendom gør det også godt. Roy Kaufman, administrerende direktør for nye ventures på Copyright Clearance Center, er en ophavsret og patentadvokat ved uddannelse, og han advarede om, at fremstillingsindustrien kunne nærme sig sit "Napster-øjeblik". Dermed betød han oplevelsen af ​​underholdningsindustrien, da musik og film hurtigt kunne reproduceres og piratkopieres på internettet. "Jeg tror, ​​vi vil se, som vi ser med næsten alle teknologier, der sker to ting: Ting bliver billigere, og de bliver bedre, "sagde Kaufman. "Som kvaliteten af ​​printerne bliver bedre, bliver de tilgængelige materialer til at blive bedre, og som omkostningerne kommer ned, kommer du til det øjeblik -" Napster-øjeblikket. " [Det er], når reproduktionsmidlerne nu er så diffuse, var muligheden for at reproducere til en lav pris blevet så spredt, at du ikke længere virkelig kan håndhæve dine rettigheder helt effektivt med eksisterende IP [intellektuelle ejendomsrettigheder]. "

Det øjeblik kunne komme så hurtigt som om tre år, sagde han, eller det kunne slet ikke komme. Den blotte kendsgerning, at 3D-printere er blevet så udbredte, gør det imidlertid et plausibelt scenario, der kræver passende strategisk planlægning, sagde han. Kaufman foreslog at isolere din virksomhed ved at garantere din forsyningskæde og kvaliteten af ​​det produkt, der følger med det.

"[Forbrugeren] kan betale en præmie for forsikringerne i forsyningskæden," sagde han, "men de vil ved, at det ikke kun er et spørgsmål om, hvad [produktet] ligner, men det er rigtigt. Testning og certificering bliver vigtigere. "

Der ligger også muligheder inden for disse store udviklinger. 3D-udskrivning giver producenterne tilladelse til at licensere rettighederne til deres designs, hvilket kunne gøres downloadbare til licenshaveren til 3D-udskrivning. Teknologien kan også bringe produktionsniveauerne mere i overensstemmelse med efterspørgslen og derved spare på produktions-, forsendelses- og lageromkostninger.

"Hvis du kigger på et typisk apotek, har de alle disse lægemidler med en salgsdato og håber, at nogen kommer ind og har brug for en recept til det, før de skal smide det ud, "sagde Kaufman. "De betaler for at gemme det, betale for at gemme det og måske endda behøver det i et centrallager.

" Men forestil dig [at] at dit lokale CVS kan udskrive alt under licens, og [få] kemikalierne fra det farmaceutiske firma, og måske endda [maskine]. Virksomheden behøver ikke at lave ting, der aldrig bliver taget, aldrig skal sende dem og behøver aldrig at gemme dem. Alt kan fremstilles efter behov. "

Hvordan 3D-udskrivning udvikler sig nedover linjen forbliver at se, men alle eksperter, der talte til Mobby Business, er enige om en ting: Hvad verden har set fra 3D-udskrivning hidtil er kun begyndelsen.


4 Startups, der ændrer samtalen om kvinders sundhed

4 Startups, der ændrer samtalen om kvinders sundhed

Selv i den moderne verden diskuterer visse kvinders sundhed og velvære emner nogle mennesker ubehagelige. Ifølge Smithsonian er stærke stigmaser omkring kvindernes sundhedsproblemer kan påvirke alt fra kønsforskelle og økonomisk forskelsbehandling til forekomsten af ​​alvorlige sygdomme som livmoderhalskræft.

(Forretning)

Staten for små virksomheder: Minnesota

Staten for små virksomheder: Minnesota

Som en del af vores år lange projekt "The Small Business," Mobby Business planlægger at rapportere om det lille erhvervsklima i enhver stat i Amerika. I denne rate spurgte vi et par af Minnesota's mere end 500.000 småfirmaer om udfordringerne og mulighederne for at operere i deres stat. Her er hvad de havde at sige.

(Forretning)