Fra manglende blomstring: 3 lektioner, der ændrede spillet for mig


Fra manglende blomstring: 3 lektioner, der ændrede spillet for mig

Beslutningen om at starte en virksomhed er en sjov ting. Ligesom det eller ej, er der ingen mængde tidligere erhvervserfaring eller prestigefyldt business school-grad, der virkelig kan forberede nogen til realiteterne i jobbet. Faktisk er det de fejl, du oplever i de første år, ikke forberedelsen, der giver den mest effektive skolegang.

I 15 år som administrerende direktør i Dazadi har jeg oplevet mere end min retfærdige andel af forretningsmæssige fejl - herunder at miste $ 1M af min families penge. I stedet for at tillade disse fejl at ødelægge os, har jeg taget tid til at forstå lektionen indenfor hver og fra det, har arbejdet sammen med min familie for at omdanne dette lille online rekreative spilvirksomhed til en blomstrende $ 22 mio. Virksomhed. Dette er tre af de mere underholdende lektioner vi har lært undervejs.

Mine brødre og jeg grundlagde Dazadi i 2002 i den oprørende del af den originale prik . Folk troede, at vi var vanvittige, men efter vores mening kunne timingen ikke have været bedre. Med de fleste virksomheder, der udviser ekstrem forsigtighed, når det drejer sig om at opbygge en virksomhed online, var konkurrencen let, og vi havde en masse spillerum for at eksperimentere med de mest effektive kanaler til kørselskonvertering. Vi solgte på Amazon, såvel som vores egen hjemmeside, og voksede fra $ 100.000 til mere end $ 2M i omsætning i løbet af tre år. For os syntes e-handel for simpelt.

Så ramte finanskrisen i 2008. Som det viser sig, når folk kæmper for at få enderne til at mødes, køber de dagligvarer, ikke fritidsprodukter. Vores salg faldt ned. I stedet for at skære lager for at fokusere på de varer, der solgte godt, tog vi den naive beslutning om at udvide vores produkttilbud og sælge varer til markedsrente i håb om, at lavpris og produktvolumen ville lette markedsvæksten. Ikke så.

Vi forstod for sent, at vi jagede det forkerte mål. I stedet for at finde en effektiv måde at øge salget og overskuddet over tid, kastede vi penge på et økonomisk problem, og vi betalte en pris - til 1M $.

Det tog det $ 1M ramte for os at indse, at vi for at overleve på lang sigt måtte være strategiske om lager og vores omnichannel-tilstedeværelse. Amazon har altid været en stærk salgskanal for os, og som sådan fokuserede vi på at øge omsætningen der mere end på nogen anden kanal. Men på dette tidspunkt havde konkurrencen hentet og gjort det stadig vigtigere også at drive trafik til et branded site, hvor vi kunne eje kundeforholdet. Selvom vi investerede stærkt i markedsføring, var det bare ikke med til at generere indtægter på hjemmesiden som Amazon var.

Vi havde brug for en ændring.

Ikke alene fjernede vi vores marketingafdeling, men vi tog tid til at forstå faktorer, der kørte succes på Amazon og forpligtede sig til at replikere dem på tværs af vores andre kanaler.

Dette var en stærk start i retning af at opnå rentabilitet, men vi havde stadig nogle andre udfordringer at løse. I år lavede vi den svære beslutning om at droppe alle vores dropshippers, hvilket betød en omsætning på $ 2 mio. Jeg råbte mig selv til at sove i uger, men sagen var, at vores ordreresultatmålinger var signifikant lavere, når vi arbejdede med dropshippere, end når der var opstået intern gennemførelse. Dazadi ville i sidste ende være mere vellykket på lang sigt, da vi kørte 100 procent af opgørelsen, så vi tog springet.

Ud over at forbedre kundeoplevelsen var dette en mulighed for at curate vores lager, så vi reducerede antallet af SKU'er drastisk tilbudt og fokuseret på at differentiere mærket gennem private labelprodukter og site-eksklusive SKU'er.

Med 100 procent af opfyldelsen internt og vores team forpligtet til at øge vores hjemmeside tilstedeværelse, var det vigtigt at finde en e-handelsplatform, der kunne understøtte alle veje i vores forretning. Vores tidligere platform krævede omfattende tid og økonomiske ressourcer, der viste sig at være dræning til et lille firma som Dazadi. For ikke at nævne var vi i konstant frygt for, at den mindste ændring i vores back-end kunne ødelægge hele systemet.

Hvis vores nylige operationelle svingninger viste noget, var det, at e-handel er et komplekst dyr. Fra lager og fragt til site design, kunde engagement og omnichannel salg, der er hundredvis af detaljer, der skal forvaltes for at holde en e-handel forretning løber glat, og vi kunne ikke råd til en anden million dollar fejl. At identificere en platform, der kunne lette denne ledelse uden at dræne ressourcer, var af afgørende betydning, og at finde BigCommerce gjort hele forskellen for Dazadi.

Efter mange år på en brugerdefineret bygning havde vi udviklet et ERP-system (enterprise resource planning) finjusteret til intricacies af vores forretning. Det var kernen i vores operation, og vi var ikke villige til at give det op, selv om resten af ​​vores platform var subpar. I stedet fandt vi en platform, der gav et robust indstillet sæt til at håndtere alle minutia af e-handel, mens vi stadig giver os fleksibilitet til direkte at integrere vores ERP. Et godt designet værktøj ændrede spillet helt for os - og at tænke, vi brugte vores første årti uden det. Lektionen? Ved, hvad du har brug for til at drive en effektiv virksomhed, og nægter at afregne noget mindre.

Ingen bygger en perfekt forretning ud af porten. Vi er alle underlagt nogle få snubler undervejs, men det er iværksætterne, der omhygger (og lærer af) fiasko snarere end at lade dem definere dem, der vil finde den bedste succes.

Om forfatteren: Jason Boyce er medstifter og administrerende direktør for Dazadi.

Redigeret for klarhed og kortfattethed af Nicole Fallon.


11 Store salgsfeil, der skal undgås

11 Store salgsfeil, der skal undgås

At lave et salg er ikke altid den nemmeste opgave. Fra at finde fører til lukkede tilbud og underskrivelse af kontrakter, kan hele salgsprocessen være lang og udmattende. En forkert bevægelse, og du kunne miste en stor ledelse. Den gode nyhed er, at der er masser af måder at forbedre dit salgsspil på og komme forbi mange af de udfordringer, du møder undervejs.

(Forretning)

5 Salgsstyrketips til små virksomheder

5 Salgsstyrketips til små virksomheder

Når det kommer til kundereledelse (CRM) software, Salesforce er konge. Det giver masser af funktioner og muligheder for at hjælpe dig med at erhverve og beholde kunder, øge salget og administrere kontakter, men dets kompleksitet kan også miste dig. Anvendes korrekt, kan Salesforce imidlertid være enkel og nem at bruge til små virksomheder.

(Forretning)